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24.09.2010

La UIB y la empresa Quely lanzan al mercado un nuevo alimento funcional con efectos antioxidantes y cardiosaludables

Las galletas Quelis Cor han sido desarrolladas a partir de la investigación del Laboratorio de Investigación en Litiasis Renal del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias de la Salud (IUNICS) de la Universidad de las Islas Baleares.

La colaboración entre el Laboratorio de Investigación en Litiasis Renal del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias de la Salud (IUNICS) y la empresa Quely ha permitido lanzar al mercado un nuevo producto funcional con efectos antioxidantes y cardiosaludables. El producto, que se comercializará bajo la marca Quelis Cor, consiste en unas galletas de aceite que incluyen sustancias naturales procedentes de la semilla de la uva, que reciben el nombre de polifenoles y que tienen propiedades antioxidantes que protegen los tejidos y previenen el desarrollo de enfermedades relacionadas con la acción de los radicales libres.

Los radicales libres son moléculas altamente reactivas presentes en el organismo humano, producidas por las células a través del metabolismo celular o por acción de agentes tóxicos, como el tabaco, la contaminación ambiental, la exposición excesiva a los rayos solares, o las situaciones de estrés, entre otras. En una concentración adecuada, los radicales libres tienen efectos beneficiosos, ya que favorecen la lucha contra las bacterias y los virus, la regulación de la estructura y la función de las proteínas, y el control del tono muscular. En cambio, la presencia en exceso de estas moléculas en el organismo tiene consecuencias negativas, ya que genera una desorganización en las membranas celulares que es letal para las células. La acción de los radicales libres acelera el envejecimiento y la degeneración de las células del cuerpo, cosa que favorece la aparición de enfermedades asociadas al estrés oxidativo.

Para combatir el efecto de los radicales libres endógenos, el organismo genera sus propios antioxidantes (enzimas como la catalasa o la dismutasa), que resultan insuficientes si también deben hacer frente a los radicales libres exógenos. El cuerpo necesita, por tanto, una aportación extra, que consigue a través de la ingesta de determinados productos ricos en antioxidantes, especialmente de origen vegetal.

Las galletas Quelis Cor son un alimento funcional que ha sido desarrollado a partir de la colaboración entre la UIB y Quely, que se materializó en febrero de 2009 con la firma de un convenio. Se considera que un alimento es funcional cuando, además de proporcionar valor nutritivo (energía, grasas, azúcares, proteínas, vitaminas, minerales, agua ...) puede evidenciarse científicamente que su consumo habitual tiene un efecto beneficioso adicional sobre la salud, más allá de lo que es estrictamente nutricional, tanto la mejora del bienestar como la reducción del riesgo de desarrollar algunas enfermedades. Un alimento funcional puede ser natural o modificado tecnológicamente, cuando se añade o elimina algún elemento de la composición con el objetivo de mejorar la salud.

La investigación del equipo de investigadores que dirige el doctor Félix Grases en el marco de este convenio se ha centrado en el anàlisis del efecto de compuestos polifenólicos, como son los flavonoides (pigmentos vegetales no nitrogenados), en la prevención de patologías relacionadas con lesiones generadas por radicales libres. En concreto los polifenoles procedentes de la semilla de la uva que están presentes en las galletas Quelis Cor tienen una estructura química especialmente adecuada para ejercer una acción antioxidante. Tienen anillos aromáticos con sustitutivos hidróxilos, que les permiten actuar como captadores de los radicales libres, cosa que les otorga otra capacidad antioxidante. De otro lado, otros estudios han relacionado la actividad antioxidante de los polifenoles con la prevención de enfermedades cardiovasculares, de diversos tipos de càncer y de Alzheimer.

El equipo del laboratorio de Investigación en Litiasis Renal ha estudiado el papel de los antioxidantes en la prevención de un determinado tipo de cálculo renal, el papilar, que representa cerca del 12 ó el 14 por ciento de todos los cálculos renales. Los investigadores de la UIB han identificado que la litiasi (o formación de cálculos) de oxalato cálcico monohidrato (OCMP) se relaciona con la existencia de una lesión en la papila renal que permite la fijación sobre el área lesionada de la partícula inicial sobre la que se formará el cálculo. Se ha comprobado que esta lesión en el tejido del riñón está relacionada con procesos de oxidación provocados por sustancias citotóxicas, y más concretamente por radicales libres. Uno de los trabajos sobre este tema se ha publicado recientemente en la revista Urology.

La investigación del equipo de Fèlix Grases, que también se ha publicado en la revista Urological Research, ha consistido a paliar el efecto preventivo de determinados tipos de flavonoides presentes en las plantas medicinales en el desarrollo de la litiasi renal papilar. Para confirmarlo, los investigadores trataron animales de laboratorio a los que habían inducido este tipo de litiasi, con los flavonoides catequina (CAT) y epicatequina (EPI). Un tercer grupo de animales fue tratado con un extracto de plantas medicinales de uso típico en Mallorca (FHE), Fagolitos, fabricado por los laboratorios Falifi, de Consell, hasta la década de los noventa. Un cuarto grupo no recibió ningún tratamiento. En los primeros tres grupos de animales no se observaron calcificaciones ni papilares ni intratubulares en el tejido renal. Sí que se observó, en cambio, en el grupo de animales que no recibió ningún tratamiento. Eso demostraría la eficacia de los flavonoides en la prevención de los daños causados por los radicales libres.

El Instituto Universitario de Investigación en Ciencias de la Salud (IUNICS) es un organismo de investigación mixto entre la Universidad de las Islas Baleares y la Comunidad Autónoma de las Islas Baleares. Se creó el año 2006 para impulsar la investigación de calidad en el ámbito de las ciencias de la salud y con el objetivo de estimular y facilitar la obtención de conocimientos biomédicos para permitir la translación a la práctica clínica. Actualmente, el IUNICS está localizado en tres centros, uno en el campus de la UIB, uno en el Hospital Universitario Son Dureta y otro en el Hospital Son Llàtzer. El IUNICS se estruuctura en cinco grandes áreas de investigación – enfermedades infecciosas e inmunológicas, enfermedades renales y cardiovasculares, neurociencias, nutrición i oncohematología- en las que conviven más de treinta grupos de investigación.

El equipo de investigadores del Laboratorio de Investigación en Litiasis Renal de UIB está integrado por Fèlix Grases Freixedas, Antònia Costa-Bauza, Rafel M.Prieto Almirall, Joan Perelló Bestard, Isabel Gomila Muñiz, Fernando Tur Espinosa, Ramón Gracía González y Margarita Ramis Barceló.

Quely es una empresa familiar y tradicional arraigada a Inca (Mallorca) desde 1853 que elabora una extensa gama de productos tradicionales, a la que ha incorporado nuevas referencias para satisfacer las exigencias de los nuevos consumidores. Con el objetivo de incorporar nuevos productos para las nuevas necesidades del mercado, Quely ha establecido una colaboración con el IUNICS, esperando que de esta colaboración entre la institución y la empresa se puedan desarrollar nuevos proyectos de productos funcionales, relacionados con la mejor y la aportación de beneficios nutricionales y saludables.


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